viernes, octubre 30, 2020

Las condiciones futuras del océano podrían provocar cambios significativos en la estructura de las conchas de mejillón

 

Mucho se ha hablado, y se habla, de que el aumento de la temperatura y la acidificación de los océanos previstos para el próximo siglo traerá consigo cambios físicos significativos en moluscos bivalvos de importancia económica, como es el caso del mejillón.

Un estudio llevado a cabo por científicos de la Universidad de Plymouth ha querido profundizar en el conocimiento de los efectos del incremento de la temperatura y acidificación de los océanos asociados al cambio climático en la concha del mejillón. Para ello, expusieron mejillones azules (Mytilus edulis) a los niveles actuales y futuros de acidificación del océano (OA),  a condiciones de mayores temperaturas, calentamiento (W); así como a ambos conjuntamente (OAW). Los resultados de este trabajo que se han publicado en un especial de Frontiers of Marine Science dedicado al Cambio global y futuro del océano,  han mostrado que, en una comparación incial, las conchas de mejillón mostraron que el calentamiento por sí solo llevó a un mayor crecimiento de la concha, pero que si al calentamiento se suma la acidificación el crecimiento de las conchas disminuye, lo que indica que OA estaba disolviendo sus conchas.

Sin embargo, destacan desde la Universidad de Plymouth “el análisis mediante microscopía electrónica de la matriz proteica en los que se incrustan los cristales de carbonato cálcico o ‘ultraestructura’reveló que, de hecho, el calentamiento por sí solo tiene el potencial de alterar significativamente las propiedades físicas de las conchas de los mejillones, mientras que la acidificación mitiga algunos de los efectos negativos”.

Los mejillones cultivados bajo condiciones de calentamiento exhibieron cambios en sus estructuras cristalinas, incluida una propensión a una mayor fragilidad, lo que situaría a los mejillones bajo una mayor amenaza de sus muchos depredadores. Estos efectos negativos, añaden los investigadores, “se mitigaron hasta cierto punto en condiciones de acidificación con conchas de mejillón mostrando evidencias de reparación, aun cuando sus cristales crecieron de manera diferente a la normal”.

“Para finales de siglo se prevé aumentos en la temperatura de la superficie del mar de 2-4 ° C y se multiplique al menos por dos el CO2 atmosférico. No es de extrañar que tenga un efecto sobre las especies marinas, pero esta investigación es novedosa porque la acidificación parece mitigar los cambios en la estructura de la concha atribuibles al aumento de la temperatura del mar. Puede ser que el aumento de CO2 en el agua está proporcionando más ‘materia prima’ para que los mejillones reparen sus conchas y que no está disponible solo en condiciones de calentamiento”, señala Antony Knights, profesor asociado de ecología marina y autor principal del estudio.

Hasta ahora, señala por su parte Natasha Stephen, directora del Centro de Microscopía Electrónica de Plymouth “ha habido relativamente pocos estudios que evalúen los efectos combinados de la acidificación y el calentamiento de los océanos en las estructuras de las conchas. Sin embargo, comprender los cambios que podrían producirse a nivel microscópico proporciona una información importante sobre cómo los organismos responderán al cambio climático”. Este estudio –añade- muestra que, ciertamente , puede tener efectos negativos, pero también que no siempre son predecibles, lo que presenta serios retos cuando se trata de desentrañar las consecuencias del cambio climático”.

Fuente: IPac ipacuicultura.com

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